The Case for First Communion

Communion families are surrounded by the parish community who know the gestures, the songs, and the responses, this support and example "carries" the first ...

The Case for First Communion  with the Parish Family at Sunday Masses  By Janet Schaeffler, OP  Many parishes schedule liturgies on Saturday mornings or later in the day on Sundays to  accommodate the first Communion classes and their families. But an increasing number of  parishes are choosing to celebrate first Communion within the regularly scheduled parish  weekend liturgies. What are the reasons for celebrating first Eucharist with the Sunday  assembly?  1.  Children and families belong to the parish, not just to a religious education program,  or a school, or only to "this year's first Communion class."  All that we do in religious education or school should incorporate children (and their families)  into the life of the parish, help them to experience that their faith is about much more than just  going to class, more than just learning in an academic setting. A parish celebration of first  Eucharist which integrates children into the Sunday assembly and takes them beyond their  small "learning group" is one way to illustrate this.  Belonging to the parish will be their reality throughout the rest of their life. All that we do should  help them to experience this community membership, so that their memories are parish  experiences, not just school or religious education experiences.  2.  Young people need to know how important they are to the Church.  They are not just the future Church, but the Church of today. The Church would be incomplete  without children and youth. We need them as much as they need the witness and experience of  maturing faith. They should feel that they belong to and are valued by the parish community­by  people they might not know by name but with whom they worship each weekend.  3.  The celebration of any and all sacraments touches the life of the whole parish.  Because we live in a society where individualism is highly valued, we are only just beginning to  understand that Vatican II has called us to relinquish the private celebration of sacraments. The  sacraments need to be celebrated within the broad community, reminding us of our need to  support one another, and that all that we do affects the holiness of others.  The whole community is affected ­ even members who are not present. As something new  happens to those celebrating the sacrament, it happens to the whole community. For example,  because the sacrament of reconciliation has been celebrated in a parish, the whole parish  should be a more reconciling community.  Because sacraments (and their lasting effects) are not private affairs, those celebrating the  sacraments need the whole community. For example, those celebrating marriage need to be  surrounded by a courageous, loving community who celebrates with them because the  community believes in commitment.  Sacraments are parish celebrations. In parishes that celebrate first Eucharist at weekend  liturgies, the comment is often heard: "I was grateful and privileged to be a part of this  celebration." These celebrations help the entire parish to pause and reflect on our identity as a  Eucharistic community. They can be a deepening renewal of faith for all ages.

© Invited to the Feast, Catholic Office of Religious Education, Archdiocese of Toronto, 2005.  All rights reserved. 


4.  Eucharist is about the unity of the entire Body of Christ.  It is not a "Jesus and me" activity, or an activity about "this year's first Communion families and  Jesus." The gift of the Eucharist unites all of us, not just those I know or those I go to class with.  It unites me with all of God's family. Eucharist should stretch us beyond our comfortable  boundaries so that we become more and more aware of others, of our interdependence. The  celebration of first Eucharist with the wider parish community can symbolize this for the children,  their families, and all in the parish.  5.  First Eucharist is a "formal" entrance into the worshiping community, the Sunday  assembly of the Catholic Church.  We should give the first communicants (and their families) the clear message that first  Communion brings them into full communion with all the other members of Christ's body. They  need to experience­even at this young age­that they are being initiated into a family community  much larger than their own family.  Unfortunately for many children and families, first Communion is the first time they have been in  church since Christmas. First Communion, though, is not a one­time event. It is an introduction  to the weekly worship assembly. This introduction, then, should take place at the Sunday  assembly. If first Communion is a separate liturgy on Saturday morning, are we reinforcing the  idea that this is something out­of­the­ordinary, something that is not related to what we do every  weekend?  Everything about catechesis for first Communion (and all catechesis) should help children  understand and experience how the Catholic community lives and worships. Celebrating first  Communion at the parish liturgies reinforces that each weekend we Catholic Christians gather  as a diverse but united community to praise and worship together.  6.  We come to Sunday Eucharist to participate.  For some reason, when people find themselves in a "different" liturgical setting (weddings,  funerals, etc.), they "forget" the responses and when to sit, stand, etc.  At first Communion liturgies where just the first Communion families are present, sometimes  there is very little participation even though the same people know how to respond and what to  do in other liturgies. Perhaps the excitement of the day takes precedence. If the first  Communion families are surrounded by the parish community who know the gestures, the  songs, and the responses, this support and example "carries" the first communicants and their  families, giving them the example and witness of praying the prayers, singing the songs,  keeping the silences, making the gestures, assuming the postures of worship.  7.  The focus of our Eucharistic celebration is always Jesus.  In liturgies where only the first Communion families are present, the children very easily become  the focus. When our liturgy moves from God to any other concentration, even our own children,  our worship becomes less than it should be.  8.  When only first Communion families are present, the liturgy seems to turn into a  performance rather than prayer, a showcase for cute children rather than a  community act of prayer and worship.  Somehow the bustle and activity can militate against a prayerful, participative setting. © Invited to the Feast, Catholic Office of Religious Education, Archdiocese of Toronto, 2005.  All rights reserved. 


Overcoming the Problem  There might be some reservations raised against celebrating first Communion at the Sunday  liturgies. There are answers to these reservations.  1.  "Our numbers won't allow it."  In a parish with 125 first communicants, the children could be divided among the weekend's five  liturgies, putting 25 families at each Mass. Families could sign up for the Mass which best fits  their schedule.  2.  "A first Communion liturgy takes longer than the 'regular Mass.'"  It doesn't need to and really shouldn't if we consider children's short attention spans. To make it  a prayerful celebration for them­as well as for the whole community­we shouldn't make it too  long.  The Directory for Masses with Children and the Lectionary for Masses with Children state that in  appropriate circumstances all three readings do not need to be used; only the Gospel is  essential. The homily can touch the children's­and the adult assembly's­life experience and still  be kept short.  Activities that might make the liturgy too long are the very things that are not liturgical or might  make it a production rather than a liturgy.  3.  "It won't belong to the children and we can't involve them if it's at a Sunday liturgy."  The liturgy doesn't "belong" to any one group. Liturgy is the total community's act of worship of  our God together.  Involvement and participation is what the liturgical renewal of Vatican II was all about.  Therefore, there are many ways to "involve" the children. The question is: what kind of  involvement do we want?  The involvement should be participation in the liturgical rites, prayers, and songs. Supported by  the full assembly, children can wholeheartedly participate in the liturgical action, which they  have studied all year. The readings from the Lectionary for Masses with Children can be used.  The homily would certainly be prepared for their understanding and, at the same time, contain a  message for all ages that are gathered. First Communion families could be involved in the  Presentation of Gifts. Local customs might include having them dress the altar prior to the  Presentation of Gifts and having the children gather around the altar during the Eucharistic  Prayer. The Book of Blessings includes blessings (#65, #66) for families to be used within Mass.  One of these might be used at the Blessing/Dismissal of Mass for the first Communion families.  Finally, what are the memories of first Communion that we want our children to cherish?  Hopefully one of them is a joyful celebration of welcome and initiation in which they are  supported­not just by their family and relatives­but by God's family gathered in worship in their  local parish.  Sr. Janet Schaeffler, Associate Director of Religious Education, Archdiocese of Detroit, writes  frequently for Catechist and other publications. She has many years of experience as a  catechist and parish DRE. Reprinted with permission from Sr. Janet Schaeffler © (2002).

© Invited to the Feast, Catholic Office of Religious Education, Archdiocese of Toronto, 2005.  All rights reserved. 


Recommend Documents
first communion. From the psychological point of view alone, it would be far better for a child to experi- ence his first communion “as a little child” than as a.

until the age of fourteen during an era when the Sac- rament was considered a ... when he had attained the “age of reason,” that is from the age of seven to ...

In 1910 St. Pius X presented the Decree on First Communion (Quam .... They are families that live in Christian hope, trusting in God through the inevitable diffi-.

Jan 18, 2017 - First Communion Retreat 1: At least one parent/guardi. • Tuesday Faith Formation & Discover Classes. • Mrs. Katie Folger's class (St. Vincent ...

The sacrament is sometimes called, the Eucharist, Communion, the Bread of Life, ... o There are 3 sacraments of initiation; Baptism, Eucharist, and Confirmation.

SAINTMONICACHURCH.ORG. First Holy Communion 2019. This Packet is due in its entirety on or before November 11, 2018. PLEASE PRINT CLEARLY:.

First Communion is initiation into the Holy Eucharist. The essential signs of the sacrament of the Eucharist are the bread and wine, on which the blessing of the ...

catechism for first holy communion | Get Read & Download Ebook catechism for first holy communion as PDF for free at The Biggest ebook library in the world.

Registration. First Communion Classes help prepare 4th-6th grade students to receive the sacrament of Holy. Communion at Faith Community Lutheran Church.