Surfacing: By Margaret Atwood

Report 4 Downloads 155 Views
Surfacing: By Margaret Atwood Themes Language as a Connection to Society: ● The use of language is a recurring theme throughout the book ● When the narrator becomes mentally ill, one of the symptoms is the inability to speak or communicate to others with words, or to understand others speaking ● This is symbolic of her lost connection with society, as language is the social glue that binds society together ● Without it, you are unable to communicate with anyone, or participate as a normalized citizen ● Her inability to speak or understand David is symbolic of the distance between her and societal norms as she strays farther and farther away from reality ● That she is rejecting something as common as the human language is, in a way, her subconscious attempt at rejecting the human society as a whole ● This is evident in her admiration for animals, and their ability to recognize plants without knowing their name ● That she relates more to these animals than her own kind is an indicator of her separation from society ● She also vows to never teach her child language ● Eventually she conquers her alienation by embracing language Women and Alienation: ● Atwood uses the narrator as a voice of commentary for alienation of all women in the world ● At the time, women had fewer rights and gender inequality was

● ● ● ● ● ●

prevalent The theme of alienation is constant throughout the novel: the narrator feels alienated by the abandonment of her father, and the closed­offness of her mother She explains that alienation begins with gender differences taught at a young age Men are especially alienating in their views of women and what roles they must take one To Atwood, men are controlling towards their wives in all aspects (birth control, sex, marriage, language) A marriage to a man is similar to a war, and the women is always at fault Eventually the alienation felt by the narrator drives her to madness The fact that the narrator remains anonymous throughout the novel is suggestive that Atwood intended her to be an ambiguous representation of women around the world ­ that any woman reader could relate to the narrator since she did not have a name or context

American expansion ● When it comes to Americans, Atwood’s descriptions of them are consistently negative ● She hints at the suggestion of American invasion for Canadian waters ● Deems them to be over­consumers, violent in behaviour, and lover of technology (foreshadowing to globalization?) ● The American ideology is portrayed as a disease (she actually uses the term “brain disease” to describe them) ● Their actions always come off as careless and imposing (they litter, install missiles, and kill for sport) ● The depiction of Americans as cultural infiltrators, is part of a common theme in a lot of Canadian literature at the time ● During that period, Canada was in search of a national identity, and

the cultural influence imposed by Americans was seen by many to be an issue ● Can relate this to the garrison mentality Power ● “Power” is mentioned several times by the narrator ● She remembers thinking that seeds from a certain plant would give her power ● She says that doctors pretend that childbirth is in the child’s power and not the mothers ● She remembers alternately pretending to be an animal with no power, and then an animal with all the power ● Her obsession of power is revealed when she goes insane and actively seeks to obtain “the power” ● At this point, the power becomes an object of infatuation ● This is likely a response to the two previous themes mentioned, where both are actors that strip her of power ● That she feels alienated and controlled by the men in her life was likely a trigger to her insanity ● Growing up, she felt powerless, which is when her infatuation with the power was born ● The Americans invading Canada and imposing their cultural beliefs is another demonstration of power that is not hers ● Evidence of this concept can be linked to Atwood’s belief that America’s cultural invasion is in itself a form of colonialism

Symbols The Barometer ● The barometer is an emblem that Paul possesses, and contains a wooden woman and man inside it

● The narrator observes it several times throughout the novel, each time with a different outlook ● the shifting perceptions of the barometer reflect her shifting perceptions of marriage, and perhaps foreshadow her mental indecisiveness ● she first compares the wooden emblem to Paul and Madame, and describes it as being empty and simplistic ● then, she compares it to Anna and David, describing it as fake ● she also compares it to her own parents The Hanged Herron ● When the narrator finds the hanged herron killed by the americans with a gun to the head, she is deeply disturbed and upset ● the hanged herron represents everything she hates about Americans, and their tendency to kill without reason ● she compares the hanged herron to jesus christ on a crucifix, which indicates her religious beliefs ● when she is mad, and the search team is looking for her, she compares herself to the hanged herron, in fear that they might kill her senselessly like they did to the herron Makeup ● Makeup is used as a symbol of female oppression ● That David forces Anna to wear makeup is an act of dominance over his girl ● The narrator compares Anna to a doll when she puts on makeup, which signifies her as being David’s play thing ­ a powerless being with no control ● When she goes mad, she declares herself a natural woman, which shows her rejection of the idea of makeup

Recommend Documents